Pingouins mes amours

Je replonge, le temps d’un souvenir, dans l’une de mes plus belles rencontres de voyage. Une rencontre animalière, aquatique, attendue et espérée, qui a fini par se dérouler un soir de décembre, sur une plage de l’Otago, non loin de la riante ville de Dunedin, en Nouvelle Zélande !

pingouins

Le contexte général

J’étais sur la route, en mode gros backpacker-autostoppeur, je sortais d’une nouvelle expérience géniale de Helper dans une ferme paumée au fin fond de l’Otago (où j’ai bossé avec des lamas !) et mon hôte m’avait vanté les mérites de Dunedin, m’invitant particulièrement à aller me balader dans la Péninsule, à la recherche d’une wildlife aussi abondante que particulière. Je suis donc arrivé à Dunedin, la capitale du coin, me suis posé dans une auberge et j’ai décidé d’aller me promener sous le chaud soleil de décembre (pour rappel, saisons inversées, 30° à l’ombre: plein été !).

La petite histoire des Pingouins

Le couple qu’on voit sur la photo est constitué de deux charmants spécimens de pingouins aux yeux jaunes (Yellow Eyed Pinguins en VO), une espèce native d’Aotearoa et qui est salement menacée (on estime le nombre restant à 4000 individus) à cause de l’introduction (humaine) de prédateurs et d’une grave détérioration de leur habitat naturel.

En effet, ces petits pingouins ne font pas comme les autres: ils nichent principalement dans des baies, des anses et construisent leur douillette maison à environ 7 kilomètres du rivage ! Quand vous apprenez ensuite qu’ils se nourrissent dans la mer, vous comprenez qu’ils sont en fait de vrais marathoniens de compétition… Ils sont super mignons, très drôles à regarder et visibles seulement à certains moments de la journée (à l’aube et au crépuscule): un cocktail aussi touristique que mortel pour eux.

La petite histoire de la photo

Parti de mon auberge, j’ai tendu mon pouce et me suis baladé jusqu’à la pointe de la Péninsule où il fallait dépenser moult argent pour observer des albatros: pas mon truc ! Je suis donc reparti fissa-fissa dans la direction opposée, à la recherche d’un coin aussi paisible qu’isolé, presque pas indiqué, bien planqué et pour le trouver: Sandfly Bay.

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Un heureux concours de circonstances m’a fait arriver aux alentours de la fin de journée, dans un cadre donc extrêmement propice pour tenter de voir mes p’tites bestioles. La plage est immense, presque déserte, seulement occupée par deux Sealions paresseux et plus occupés à bailler qu’à bouger…

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La rencontre

Je fais un premier tour puis un second sans rien voir de spécial.

(…)

Une demie heure passe.
Une heure.
Une heure et demie.

Dépité, je m’apprête à remballer gentiment mon fatras quand mon attention est attirée par un vague mouvement dans l’eau: mes pingouins rentrant d’une longue journée de pêche ! Après avoir longuement observé le paysage environnant, ils se sont décidés à sortir et à rentrer gaillardement au nid, nonobstant mes regards émerveillés et le cliquetis frénétique de mon appareil photo.

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Doucement, à leur rythme, ils ont traversé la plage en direction des dunes, s’arrêtant de temps à autres pour se regarder et discyter, comme s’ils s’interrogeaient sur la présence de ce gros bipède pinguinophile que je suis.

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Enfin, après dix minutes, ils sont sortis de mon champ de vision…

La morale de cette histoire

J’ai été bougrement chanceux de réussir à voir mes petites bestioles adorées sans avoir à bourse délier. De plus en en plus de touristes, voulant faire de même, campent et recampent sur les plages de l’Otago (et d’ailleurs), se foutant en plein sur le chemin pourtant protégé et effrayant sans vergogne les pingouins fatigués, pour le prix d’un beau cliché, d’une belle photo. Si jamais vous cherchiez vous aussi à les apercevoir, faites-vous alors discret et respectueux, calme et patient: tout vient à point à qui sait-attendre, même un Yellow Eyed Pinguin !

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13 thoughts on “Pingouins mes amours

  1. Cher pinguinophile, c’est marrant on dirait qu’ils ont plutôt les yeux rouges? La dernière photo est très fun! On dirait qu’ils dansent 🙂

    1. Cher ami pinguinophile aussi,

      Les yeux sont bel et bien bleus mais les photos non cliquables empêchent d’en être sur: je vais rectifier de ce pas cette boulette !

      Quant à la dernière photo, l’une de mes fiertés, j’ai droit à toutes les versions: eye contact, serrage de mains et danse 😀

      1. Trop sympa la dernière photo en effet… Il n aurait manqué plus qu’ un Béco et ça aurait été la totale…
        J en ai jamais vu de ma vie des pingouins, mais je me diagnostique pingouinophile en sommeil 🙂

  2. Je suis navrée de casser le mythe mais ce sont des… manchots.
    Oui, la traduction directe de l’anglais est trompeuse.

    Ceci dit : yellow-eyed penguiiiiiiins ? ! (ouh que c’est niais)

  3. Jamais vu ni pingouins ni manchot, mais je me suis plus d’une fois posé la question en allant voir des bébêtes exotiques et de finir par me retrouver dans une sorte de troupeau qui venait pour la même chose. OK, c’est sympa, j’ai vu quelque chose que je n’avais jamais vu, mais est-ce que ça n’est pas un peu n’importe quoi là ?
    Si t’es avec un guide, tu te renseignes, mais la plupart du temps, il te répondra « mais non, pas de problème mon ami !! ». Business is business quoi …
    Donc bien joué sur ce coup-là !

    1. Bah en fait, les groupes qui viennent voir les pingouins sont dans une hutte située à deux mètres (environ) du refuge officiel des visiteurs/promeneurs/Baladeurs donc bon… Sinon y a un gros business du pingouin en NZ, souvent pour le meilleur, rarement pour le pire !

  4. De beaux clichés tu as pris, j’imagine l’émotion. Ces pingouins (des manchots en réalité je confirme, c’est comme au Chili), sont-ils visibles toute l’année, été comme hiver ? Je suis passé à Dunedin un mois d’avril, je n’en ai point vu..

    1. Alors la question de la visibilité des pingouins est sujette à beaucoup de questions et je t’avoue que j’ai eu le droit à tous les sons de cloches. Cependant, au vu de leur cycle naturel (et du fait qu’ils soient pas super migrateurs), je pense qu’ils campent dans le coin aussi en hiver mais qu’ils sont vraiment super discrets et bien planqués !

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